hérisson domestique

Le hérisson est un petit mammifère couvert d’épines que l’on trouve en Europe, en Asie et en Afrique. Il y a 16 espèces différentes, bien qu’en captivité les plus communes soient le hérisson à longues oreilles ou le hérisson pygmée africain. Ce sont des animaux nocturnes qui se nourrissent principalement d’insectes. Ils ne sont pas difficiles à soigner, mais ils ont besoin de soins particuliers en raison de leurs caractéristiques physiques particulières.

Il n’est pas facile de trouver ce petit animal dans toutes les animaleries, mais il est de plus en plus fréquent de garder un hérisson comme animal de compagnie. Si vous songez à en acheter un, cet article vous donnera quelques informations sur le hérisson domestique.

Le hérisson à l’état sauvage

Les hérissons sont connus pour leurs épines, c’est-à-dire des poils à structure modifiée qui contiennent une épaisse couche de kératine à l’intérieur et sont caractérisés par une extrémité pointue. Les épines ne sont pas vénéneuses ou tranchantes (même si la piqûre est douloureuse) et peuvent se détacher lorsqu’elles sont jeunes ou en période de stress particulier. S’ils se sentent menacés, ils peuvent se refermer sur eux-mêmes en formant une boule d’épines, ce qui leur sauve la vie dans de nombreuses situations.

Leur taille varie de 10 à 15 cm et peut peser jusqu’à 400 grammes. Ils dorment presque toute la journée dans l’herbe ou dans leur tanière, où ils se sentent en sécurité. À certaines périodes de l’année, qui peuvent correspondre à l’hiver ou à l’été, ils hibernent en fonction du climat et des ressources qu’ils trouvent dans leur environnement. Ils ont cinq doigts aux ongles pointus avec lesquels ils peuvent creuser et trouver de la nourriture dans le sol. Ils se nourrissent principalement d’insectes et sentent tout en permanence.

hérisson sauvage

Ils communiquent entre eux avec une grande variété de sons, des grognements aux cris. Ils sont sensibles aux bruits et aux mouvements brusques parce qu’ils les déstabilisent, ils réagissent donc en se protégeant avec des épines et la respiration s’accélère jusqu’à ce qu’ils sentent que le danger a disparu.

Le hérisson a une habitude ou un rituel très particulier : lorsqu’il sent une nouvelle odeur, il s’y rend pour mâcher et sentir l’objet d’où il vient, puis il le mouille de salive. À l’heure actuelle, la véritable raison de ce comportement est inconnue.

Hérisson domestique : tout ce qu’il faut savoir

Pour connaître le sexe du hérisson, vous pouvez observer le bas-ventre de l’animal, où vous pouvez voir deux petits testicules dans le cas d’un mâle ou rien si c’est une femelle. Pour leur santé, il n’est pas conseillé de les faire reproduire à la maison.

Le hérisson peut vivre avec d’autres animaux domestiques comme les chiens et les chats, même s’il est un animal plutôt solitaire. Cependant, il aura besoin d’espace pour se déplacer car il sera difficile de l’habituer à un espace clos. Pour bien l’éduquer, il est important de le socialiser dès son plus jeune âge, c’est un animal timide mais au caractère doux.

Le hérisson, en tant qu’animal de compagnie, doit vivre dans un endroit où la température idéale se situe entre 25ºC et 27ºC. En hiver, il est donc essentiel de le garder au chaud, sinon il pourrait entrer en hibernation, ce qui n’est pas recommandé. Ils préfèrent un environnement mal éclairé.

Le hérisson a besoin d’une cage pour se cacher, dont la taille recommandée est d’un mètre et demi. A l’intérieur, vous aurez besoin d’un matériau qui absorbe ses besoins (pour une meilleure hygiène) et construire une tanière ou un refuge d’au moins 14 x 26 cm. Nous ne recommandons pas l’introduction de tout type de tissu parce que le hérisson peut se coincer dans les fils. Utilisez plutôt du papier absorbant ou de l’ouate pour le briser et l’utiliser correctement. Enfin, donnez-lui de la terre pour qu’il puisse creuser comme dans la nature. Pendant la nuit, vous pouvez le laisser libre pour la maison ou dans une pièce et, si vous voulez, vous pouvez acheter une roue semblable à celle des hamsters mais plus grande (au moins 30 cm de diamètre) pour vous entraîner.

nourrir hérisson domestique

Ils n’ont pas besoin d’être lavés, mais il est très important de désinfecter l’environnement dans lequel ils vivent pour éviter les maladies. En ce qui concerne l’alimentation des hérissons, nous recommandons de les nourrir le soir. Ils peuvent manger de la nourriture pour les mammifères insectivores (faible en gras) ou de la nourriture spécifique pour les hérissons (que l’on trouve dans certaines animaleries). Il faut veiller à ce que les doses soient faciles à engraisser. Il est très important de leur donner des insectes, des fruits et des légumes.

Pour prendre et toucher le hérisson, vous aurez besoin d’un gant de cuisine. Laisse-le vous sentir pour qu’il puisse vous reconnaître lentement. L’espérance de vie d’un hérisson est d’au plus 8 ans.

Les maladies les plus courantes du hérisson domestique

Parmi les maladies les plus courantes des hérissons comme animaux de compagnie, nous trouvons :

  • Peaux sèches : elles peuvent même perdre leurs vertèbres ; il faut les hydrater avec de la vaseline liquide.
  • Acariens, tiques et puces : nous passerons un insecticide spécifique sur le dos, où il ne peut pas être léché. Nettoyez-le partout.
  • Champignons : votre vétérinaire grattera et vous donnera les bons soins.
  • Oreilles fêlées : Si elles proviennent d’un problème comme les acariens ou les champignons, une fois que nous avons résolu le problème principal, nous pouvons les hydrater avec de la crème de cacao.
  • Diarrhée : elle est généralement de couleur verdâtre et peut apparaître à la suite d’un changement de régime alimentaire. De l’eau sera nécessaire pour éviter la déshydratation. Si le problème persiste, consultez votre vétérinaire.
  • Vomissements : ce n’est pas fréquent, mais un hérisson peut vomir dans certaines situations, par exemple s’il est amené à la voiture. Il aura besoin d’eau pour éviter la déshydratation. Si le problème persiste, consultez votre vétérinaire pour éliminer tout problème gastro-intestinal.
  • L’obésité : c’est un problème grave qui nécessite avant tout une bonne prévention et une alimentation équilibrée. Consultez votre vétérinaire.
  • Froid : c’est un problème courant, il faudra élever la température de l’environnement du hérisson et, dans les cas graves, aller chez le vétérinaire.

En réalité, tous ces problèmes devraient être résolus par un vétérinaire car le hérisson est un animal exotique très sensible. En plus des maladies énumérées, qui sont les plus fréquentes, elles peuvent avoir d’autres maladies moins courantes chez les hérissons, comme la conjonctivite ou même le cancer.

hérisson en animal de compagnie

Où adopter un hérisson

  • Particulier : nous ne vous conseillons pas de prendre un hérisson d’un particulier. Vous ne savez pas comment l’animal a été traité et s’il n’a pas été bien soigné, il peut être effrayant ou agressif. Vous n’aurez aucune garantie de santé pour vous assurer qu’il est bien et en parfaite condition physique et, s’il s’agit d’un adulte, il pourrait subir beaucoup de stress qui peut dégénérer en maladies courantes.
  • Animaleries : La plupart des animaleries n’ont pas toujours des hérissons domestiques et n’ont donc souvent pas les informations dont vous avez besoin. C’est pourquoi vous ne serez pas toujours sûr d’adopter un spécimen sain et bien soigné.
  • Les éleveurs professionnels de hérissons : ce sont des experts et, dans ces endroits, ils connaissent bien ces petits mammifères parce qu’ils se spécialisent dans leur soin et leur entretien. C’est le meilleur endroit pour savoir comment prendre soin d’eux et vous pouvez aussi choisir celui que vous préférez en fonction de la couleur, de l’âge et du comportement.
  • Refuges pour animaux : il y a des gens qui choisissent des hérissons comme animaux de compagnie et qui ne savent pas comment s’en occuper puis les abandonnent. L’adoption d’un hérisson dans un refuge pour animaux donnera une deuxième chance à un animal qui n’a pas été traité correctement dans le passé.

Comment s’occuper d’un hérisson comme animal de compagnie

Comme nous l’avons déjà expliqué, le hérisson est un animal solitaire et nocturne. Ne vous attendez pas à ce qu’il vous suive partout dans la maison comme un chien ou à ce qu’il cherche de l’affection et se fasse dorloter comme un autre rongeur, comme un hamster.

Vous devrez jouer et vous rapprocher de lui dès le coucher du soleil ou aux premières heures du matin, quand il est le plus actif. Vous pouvez essayer de gagner son affection et sa confiance en lui donnant des petits vers (ils les aiment) ou de petites portions de fruits. Au cours des premières semaines, voire des premiers mois, vous devrez toucher votre hérisson avec des gants parce que les piqûres des épines sont douloureuses et au début ils ont tendance à se fermer comme une boule si elles ne font pas confiance à ceux qui les entourent.

Il est normal qu’ils bougent compulsivement, qu’ils éternuent et qu’ils bougent leur nez continuellement. Cependant, assurez-vous toujours que la température de leur environnement est adéquate. Tous les hérissons ne sont pas sociables, au contraire, certains peuvent toujours avoir peur des êtres humains avec qui ils vivent : gardez ce point à l’esprit avant de choisir le hérisson comme animal de compagnie. L’abandon des hérissons provient souvent d’un manque de prise en compte de cet aspect.

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